Bin ich schlau?

Von Aljoscha Neubauer

Es fällt uns nicht schwer, andere Menschen hinsichtlich ihrer Intelligenz oder auch ihrer Intellektualität zu beurteilen. Wir meinen ziemlich genau zu wissen, wann jemand intelligent ist, wer ein Genie ist, und wer eher nicht so schlau ist.
Tatsächlich ist Intelligenz einer jener menschlichen Charakterzüge, die wir an anderen Menschen relativ am besten beurteilen können, ähnlich gut wie wir sagen können, wie extravertiert oder introvertiert jemand ist.

Intelligenz ist zudem jenes psychologische Merkmal, das wir am stärksten bei der Partnerwahl berücksichtigen. Das ‘Gleich und gleich gesinnt sich gern’ lässt sich nämlich fast nur bei der Intelligenz beobachten, bei den meisten anderen Persönlichkeitseigenschaften gibt es kaum Zusammenhänge zwischen den Partnern, weder positive noch negative.

Intelligenz scheint also vielleicht doch wichtiger zu sein, als es oft in Diskussionen, in den Medien aber selbst in der psychologischen Forschung beurteilt wird.

Heute wissen wir sehr genau was Intelligenz ist: Eine allgemeine Fähigkeit, gut logisch, abstrakt und schlussfolgernd denken zu können, komplexe Idee zu verstehen, vor allem aber auch schnell (aus Erfahrung) lernen zu können. Zwar wird immer wieder die Aussagekraft von Intelligenztests in Frage gestellt, aber kaum eine psychologische Eigenschaft des Menschen kann zuverlässiger und genauer gemessen werden als die Intelligenz.

In den vergangenen 15 Jahren haben eine Reihe von Metastudien die inzwischen hunderten Einzelstudien zur Brauchbarkeit von Intelligenztests zusammengefasst und festgestellt: Intelligenztests erlauben – entgegen vieler populärpsychologischer Sichtweisen – die besten Vorhersagen darüber, wie erfolgreich jemand in Schule, Ausbildung und Beruf sein wird. Das heißt nicht, dass nur die Intelligenz die Bildungs- oder beruflichen Erfolge eines Menschen bestimmt.

Andere Charaktereigenschaften wie Gewissenhaftigkeit, Fleiß, Ehrgeiz, Ausdauer, Entschlossenheit haben natürlich auch Einfluss auf den Erfolg eines Menschen, aber dass diese letztgenannten Charaktereigenschaften eigentlich viel wichtiger als Intelligenz seien, lässt sich im nicht erhärten. Intelligenz ist allerdings nur das Rohmaterial, gleichsam das Startkapital eines Menschen: die höchste angeborene Grundintelligenz nützt nichts, wenn man sie nicht nutzt, indem man lernt, übt und Wissen erwirbt. Außergewöhnliche Leistungen kommen fast immer durch das Zusammenwirken von hoher Intelligenz, hohem Fleiß und Durchhaltevermögen zustande, und natürlich braucht es auch eine Portion Glück im Leben.

Intelligenz verliert mit der Entwicklung zu Informationsgesellschaften auch nicht an Bedeutung. Denn in n den meisten Bereichen ist Intelligenz – neben Bildung und Wissen – eine zentrale Ressource für Kreativität und Innovation. Mit wenigen Ausnahmen ist hohe Kreativität nicht ohne hohe Intelligenz möglich, umgekehrt führt allerdings hohe Intelligenz nicht automatisch zu hoher Kreativität.

Schließlich werde ich oft gefragt, ob Intelligenz nicht auch so etwas wie Tugendhaftigkeit bedeutet. Ein Diktator könne ja nicht als intelligent bezeichnet werden, ein Mahatma Gandhi oder Mutter Teresa müssten hingegen hoch intelligent gewesen sein. Letzterem würde ich nicht widersprechen, aber auch so manche brutale Führungsfiguren der älteren oder jüngeren Geschichte waren nachweislich hoch intelligent. Auch hier gilt: Intelligenz ist eine zentrale Ressource auch für Führungskräfte. Wozu sie jemand letztlich verwendet ist eine moralische Frage. Obgleich man gerade in der jüngsten Geschichte nicht immer den Eindruck hat, dass sich Intelligenz bei demokratischen Wahlen durchsetzt.

Aljoscha Neubauer ist ein österreichischer Psychologe und Professor für Differentielle und Persönlichkeitspsychologie an der Universität Graz.

Galina Toktalieva

Kyrgyzstan-born author residing in Graz, Austria

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